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南非非法烟草贸易现状不容乐观

搬运工 东方烟草报 2022-05-14 08:36:42 电子烟行业资讯19
据统计,2021年南非烟草市场卷烟销售规模超过320亿支,其中只有120亿到130亿支是合法卷烟。南非非法烟草贸易现状不容乐观!

作者:斯蒂芬妮·罗塞尔
薛秀云编译自《烟业通讯》
编辑:孙浩

目前,南非政府正在苦苦地与激增的非法烟草销售活动作斗争。据统计,2021年南非烟草市场卷烟销售规模超过320亿支,其中只有120亿到130亿支是合法卷烟。

禁令导致非法交易增多

新冠肺炎疫情传播之初,为了保护国内公民免受疫情的影响,南非政府在2020年3月到8月禁止卷烟、酒类及电子烟产品的销售活动。然而,这导致烟草市场上的非法交易迅速增多。

据英美烟草南非公司介绍,在禁令颁布之前,该公司在南非卷烟市场大约占据33%的份额;禁令出台之后,南非的非法烟草交易飙涨到前所未有的水平。南非烟草转型联盟顾问弗朗索瓦·范德梅尔韦说:“在禁令实施期间,合法的企业遵守了此项规定。但由于有关部门执法力度不足,给了不法分子一个绝佳的机会——他们接管了南非烟草市场。”

这项禁令被解除后,非法烟草产品仍然占据整个南非烟草市场估计60%的份额,这个数据在全世界范围内都是非常高的。

南非开普敦大学研究机构就“可征税产品经济学”的问题开展了一次网络调查。调查表明,在政府禁止卷烟销售期间,仍有90%的消费者继续购买卷烟。由于没法购买到实施禁令前的卷烟品牌,46%的消费者转为购买其他卷烟产品。

英美烟草南非公司称,南非超过90%的非法卷烟都是该国国内制造商生产的。这些公司生产销售大量非法卷烟从中获利,却只向南非税务局上缴很少的税费。据估算,这种行为将导致南非政府在2021~2022财年损失约200亿兰特(1兰特约合人民币0.42元)的税费收入。

开普敦大学研究机构调查发现,暂时性的销售禁令极大地改变了南非烟草产品的购买环境。在禁令之前,约有56%的消费者从正规零售商那里购买卷烟,但是在解除禁令之后只有3%的消费者才会这么做。从街头小贩、杂货店那里购买非法卷烟的消费者比例显著增长,甚至一些卷烟消费者的亲戚朋友也可能成为非法卷烟的来源。经营非法卷烟的利润吸引了很多人入场,其中不仅包括犯罪集团,而且包括在不断恶化的经济形势中谋生的本国公民。

此项禁令对南非经济的影响很大。单单英美烟草南非公司一家企业去年就让南非政府损失了58亿兰特的税费收入。另外,南非政府还在烟草行业针对政府实施这项禁令的合宪性诉讼中败诉。

卷烟走私活动增加

在禁令解除后,南非的合法卷烟销量仍旧低迷。英美烟草南非公司总经理约翰尼·莫洛托说:“许多消费者已经习惯了购买非法产品,这让消灭非法交易活动变得越发困难。”

市场研究机构益普索公司研究人员通过暗访的方式发现,南非几乎半数商店都在销售非法卷烟。一些卷烟的售价为8兰特/包,大约相当于该商品应缴纳税费的三分之一。很明显,这些卷烟的制造者不可能上缴过税费。简单的禁令将会滋养出一个难以根除的非法市场。

日烟国际南非公司总经理艾哈迈德·伊斯梅尔说:“在南非合法经营的烟草企业经营收入下滑超过了40%。由于南非有关部门的执法能力比较弱,非法烟草交易迅速发展。我们还得知,南非走私烟草活动增加,这是这几年来我们从未遇到过的事情。如果政府快速行动,那么合法经营的烟草企业需要花费三年以上的时间才能恢复正常经营。”

范德梅尔韦说:“政府部门执法不力是非法公司在市场中稳固自己品牌地位的绝佳机会。通过降低卷烟产品价格,进行非法烟草交易的公司能够轻松地保持住自己的市场份额,而合法纳税的企业却在苦苦努力拿回失去的市场份额。合法卷烟品牌销量降低,将会影响到产业链上成千上万个工作岗位。”

南非税务局指出,禁烟令导致南非的非法卷烟数量激增,现在非法卷烟已经成为合法品牌的替代品,南非税务局在这方面打了一场败仗。

打击非法交易需齐心协力

尽管南非的合法烟草企业呼吁执法机构加大力度阻止非法卷烟销售,但是迄今为止他们并没有取得想要的结果。

2020年5月,南非税务局计划建立追踪系统用于打击非法销售行为,但是没有成功。伊斯梅尔认为:“这项举措未能实施,主要原因之一就是政府部门没有与企业有效磋商。他们要求烟草制造商和批发商使用追踪系统,并且承担该系统所有费用。”

此外,南非税务局要求所有的卷烟制造商安装生产计数器,直接向当局实时报告生产线上的卷烟数量。伊斯梅尔表示,这是朝着正确方向迈出的一步,但是该系统依赖制造商生产情况的透明度。莫洛托认为,目前在打击非法烟草交易方面,南非政府还需要做得更多。

伊斯梅尔说:“南非是烟草控制框架公约成员。建立追踪系统可以掌握烟草产品的轨迹,这有助于减少大规模的非法卷烟交易。”

日烟国际认为,全数字数量验证系统与追踪系统相结合是有效而经济的监管方式,能使政府实时了解工厂制造的产品,从而遏制工厂瞒报产量和逃税等行为。

“单凭从卷烟制造工厂到销售点的追踪系统不能完全阻止非法交易。”伊斯梅尔认为,“执法机构要和合法企业更加紧密地合作。南非税务局需要继续开展一致性审计工作。各执法部门的行动要协调一致,必须加大对非法烟草产品的查获力度,加大对非法经营者的起诉力度和对非法销售场所的关闭力度。”

此外,英美烟草南非公司呼吁政府设定卷烟最低合法零售价。莫洛托说:“这是一种简单有效的方法。执法人员无须查证烟草制造商是否缴纳税费,只要低于合法零售价销售的卷烟就是非法产品。这样做也有助于消费者区分合法产品与非法产品。”

伊斯梅尔称,南非的经验证明,在烟草领域,简单的禁令是行不通的。他说:“非法交易欺骗了所有人:政府、社会、消费者和合法企业。它损害了消费者的利益,抢夺了政府的税收收入,伤害了合法企业。”

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